• D'ici 2050, deux enfants sur cinq naîtront en Afrique.
  • La population urbaine devrait tripler.
  • Les villes « intelligentes » sont en développement, mais les planificateurs doivent être préparés.

La population mondiale augmente, mais c'est en Afrique que ce défi est particulièrement aigu. Nous savons que l'Afrique est le lieu où la vie humaine a commencé - un endroit avec une histoire ancienne et noble, mais aujourd'hui c'est aussi un endroit qui abrite plus d'enfants que n'importe quel autre endroit sur terre. Déjà, 77% de la population a moins de 35 ans.

Pendant de nombreuses décennies, les énormes populations d'Amérique du Sud, d'Europe et d'Asie ont augmenté rapidement, mais aujourd'hui elles ont ralenti et la majorité de leurs populations sont des adultes. En Inde, l'âge moyen est de 29 ans, en Chine, il est encore plus âgé, à 37 ans. Mais en Afrique, l'âge moyen est de 19 ans et rajeunit rapidement. Le continent se développe si rapidement qu'au milieu de ce siècle, il abritera un milliard d'enfants. D'ici 2050, deux enfants sur cinq dans le monde naîtront ici.

Cela va présenter un défi unique. Graça Machel a averti : « Même si nos jeunes ont le potentiel de transformer l'Afrique s'ils sont négligés, ils pourraient exacerber la pauvreté et les inégalités tout en menaçant la paix, la sécurité et la prospérité ». Par conséquent, nous devons être proactifs pour nous assurer de répondre aux besoins de cette population en plein essor.

Mais cet avènement de nouvelles générations passionnantes présente des défis aigus. Parallèlement à cette croissance démographique exponentielle, le taux d'urbanisation en Afrique subsaharienne est inégalé dans le reste du monde.

La population urbaine de l'Afrique devrait presque tripler d'ici 2050, pour atteindre 1,34 milliard. Couplé à un taux élevé de primauté urbaine dans les pays africains (où une ville est plusieurs fois plus grande que la suivante / la plus proche) et au nombre élevé de mégapoles, un énorme stress va être mis sur les infrastructures physiques, politiques, économiques et sociétales de ces pays.

Les jeunes à travers le continent migrent de plus en plus vers la technologie moderne, la connectivité et les opportunités entrepreneuriales de la vie urbaine. La pauvreté, le manque de ressources et l'indépendance financière les éloignent simultanément de leur vie rurale.

L'urbanisation est entraînée par la migration rurale-urbaine, mais les urbanistes et la gestion des villes ne sont pas toujours préparés. Les taux de croissance sont imprévus, non réglementés et dépassent leur capacité de contrôle. Les problèmes se manifestent rapidement à partir de ce point. Des niveaux de chômage élevés conduisent à des niveaux élevés d'emploi informel, qui à son tour n'est pas imposé correctement, privant ainsi l'État d'un capital financier vital. L'infrastructure physique est incapable de suivre le rythme, ce qui entraîne une surpopulation et des logements informels. La gestion des déchets est incapable de suivre, ce qui entraîne ses propres dangers environnementaux.

L'ODD 11 a pour objectif de rendre les villes et les établissements humains inclusifs, sûrs, résilients et durables. Si des progrès ont sans aucun doute été réalisés dans ce domaine, il est impératif d'agir rapidement pour garantir la dernière partie de cet objectif : la durabilité. L'impact environnemental à l'échelle locale, nationale et internationale est à haut risque, les populations urbaines en croissance rapide exigeant des solutions instantanées. Nous avons déjà vu des idées innovantes émerger du continent, comme Diamniadio au Sénégal, Tatu City au Kenya ou Vision City au Rwanda - mais il en faut plus.

Il serait possible de parler longuement des problèmes et de la manière dont l'un permet le suivant, créant un tourbillon de défis apparemment sans fin. Mais nous devons considérer ces défis avec détermination et voir les opportunités qui nous attendent.

Oui, l'Afrique fait face actuellement à certains des défis les plus difficiles du monde. Mais c'est aussi en Afrique que nous voyons certaines des idées les plus innovantes et avant-gardistes en ce qui concerne la résolution des problèmes.

C'est en Afrique que nous pouvons voir les débuts du développement de villes vraiment intelligentes, avec des infrastructures plus intelligentes. La quatrième révolution industrielle nous a donné un accès inégalé à l'analyse des données, nous fournissant des solutions en temps réel aux problèmes du monde réel, basées sur des données empiriques. Nous devons nous assurer que nous en tirons le meilleur parti, en favorisant une prise de décision plus intelligente.

La Banque islamique de développement (BID) estime que la science, la technologie et l'innovation ont résolu les défis mondiaux sur la façon dont nous construisons et entretenons nos villes depuis le tout début de la civilisation. Investir dans la science, la technologie et l'innovation est un facteur clé pour la croissance des populations urbaines créant des villes et des communautés durables, atteignant ainsi l'ODD 11.

Les villes n'occupent que 3% des terres de la Terre mais représentent 60 à 80% de la consommation d'énergie et 75% des émissions de carbone. Le logement abordable, les transports sûrs et durables, les migrations massives, le changement climatique et la pollution nous affectent tous, mais ceux des pays en développement connaissent ces problèmes beaucoup plus vivement en raison de la faiblesse des infrastructures.

La BID a activement lancé un Fonds pour la science, la technologie et l'innovation afin d'accélérer les progrès dans les villes du monde entier. Transform est un fonds de 500 millions de dollars pour l'innovation et la technologie qui fournit des capitaux de démarrage aux start-ups et aux PME pour faciliter le progrès économique et social dans leurs villes et communautés respectives.

Nous continuerons de piloter notre nouveau modèle de développement qui maximise nos actifs d'exploitation de 16 milliards de dollars et notre capital souscrit de 70 milliards de dollars pour continuer à fournir des solutions aux défis de l'infrastructure internationale.

L'écart de financement entre ce qui est nécessaire pour atteindre les ODD et le niveau actuel d'investissement

Que fait le Forum économique mondial sur l'avenir des villes ?

Les défis qui nous attendent exigent des solutions diverses et innovantes pour les nouvelles générations en Afrique. Nous pouvons déjà voir de jeunes entrepreneurs prendre les devants dans leur pays, mais nous devons être là pour les soutenir : aider à développer le capital humain, favoriser la croissance de la science, de la technologie et de l'innovation dans le cheminement vers la réalisation de l'ODD 11.

Notre énergie doit être concentrée - la taille du défi offre peu de marge d'erreur - mais nous pouvons envisager avec optimisme que les solutions aux problèmes prennent racine. Nous devons les nourrir et les encourager à s'épanouir.