L'histoire a commencé avec l'idée de l'un des employés de la Banque Islamique de Développement un jour au cours de l’année 2011, où il était prédestiné à voir les expériences bénies de la Banque dans le domaine de la Capacitation Economique dans un certain nombre de ses États membres. L’idée a évolué pour devenir un rêve, puis une proposition, enfin un protocole d'accord signé entre la Banque Islamique de Développement et la Banque Zitouna en 2014 pour la création de la première institution d’Autonomisation Economique (ou de Capacitation Economique) par les mécanismes de la finance islamique non pas en Tunisie seulement mais aussi dans toute la région d'Afrique du Nord. On lui a choisi le nom de « Zitouna Tamkeen » dont la constitution juridique a eu lieu en fin 2015.

Les fondateurs de « Zitouna Tamkeen » sont en plus de la Banque Islamique de Développement et la Banque Zitouna (la plus grande banque islamique en Tunisie) les sponsors officiels du projet, un nombre d'institutions prestigieuses au niveau national et international à savoir « Zitouna Takaful » (la plus grande compagnie d’assurance Takaful en Tunisie) ainsi que le Groupe « Poulina Holding » et le Groupe « Délice Holding » qui sont classés parmi les cinq plus grands groupes économiques en Tunisie, le Fonds Souverain marocain « JAIDA » (détenu par l'Agence Française de Développement- AFD, la Banque Allemande pour le Développement et la Reconstruction – KFW - et La Poste marocaine) et le Fonds Souverain tunisien  « Caisse de Dépôt et Consignation ».

La mission de « Zitouna Tamkeen » consiste à contribuer à l’inclusion économique des groupes défavorisés à travers la microfinance islamique ainsi que la promotion des projets d'auto-emploi et de soutenir l’initiative privée. Sa vision est d'être un acteur incontournable dans le domaine de la Capacitation Economique au niveau national avec un rayonnement régional (Région MENA) et international.

Cette jeune institution a lancé son activité commerciale réelle depuis le mois de décembre 2016. Aujourd'hui et après seulement un an et demi d’activité, elle dispose d’un portefeuille de financement de plusieurs dizaines de millions de dinars, de milliers de bénéficiaires, un réseau de 15 agences fixes (avec une priorité donnée aux zones intérieures du pays), ainsi que deux agences mobiles pour atteindre les zones rurales et montagneuses les plus enclavées.

Zitouna Tamkeen a doublé les objectifs annoncés dans le premier plan d'action approuvé par son Conseil d'Administration et ce suite à sa réussite à présenter des microfinancements islamiques sur le marché tunisien, bien qu'elle ait été la dernière à s'y joindre. Cet effort entre dans le cadre de la stratégie de l’institution de s’implanter dans tout le territoire Tunisien à travers la mise en place de plus de 40 agences, 5 agences mobiles et 5 Directions Régionales au cours des cinq prochaines années afin de servir environ 80000 bénéficiaires à travers un portefeuille de financement de plus de 600 millions de dinars pour contrôler une part de marché entre 15 et 20%.

Le portefeuille de financement de « Zitouna Tamkeen » se répartit en deux parties, un portefeuille pour le financement des projets individuels à hauteur (30%) et un portefeuille de financement des projets de Capacitation Economique qui dépassera 70% du portefeuille de financement total d’ici la fin du plan quinquennal.

« Zitouna Tamkeen » se distingue des autres institutions de microfinance par l’existence d’une Direction Centrale de l’Ingénierie d’Affaires dans son organigramme. Cette Direction travaille sur le développement des chaînes de valeur et sur la recherche des opportunités d'investissement appropriées au profit des bénéficiaires potentiels de micro-entreprises en prenant en considération la spécificité des zones où ils vivent et des avantages compétitifs qu’ils disposent.

Cette direction se charge de l’étude, la conception et la structuration des projets de Capacitation économique, tisse les partenariats intelligents avec les acteurs économiques et sociaux dans le domaine de la microfinance et de l'emploi des jeunes et les organisations de la société civile locales et internationales, travaille sur l’accès aux marchés et sur les opportunités d'investissement au profit des bénéficiaires de micro-entreprises.

En ce qui concerne les projets de Capacitation Economique, « Zitouna Tamikeen » travaille sur un nombre d’idées de projet dont certains sont en phase de mise en place à l’image du projet « Hlib El Khir » en partenariat stratégique avec « Delice Holding » qui vise la capacitation économique de 2500 petits agriculteurs sur cinq ans, du Projet « Bee.Preneur » dans la chaine de valeur de l’apiculture, du projet Coopérative Chaouat dans la filière de la conservation des olives et d’autres légumes et du projet du réseau des unités de micro-industries.

D’autres projets sont actuellement en cours d’étude par la Direction de l’Ingénierie d’Affaires de « Zitouna Tamkeen » dans différents secteurs de l'agriculture, de la fabrication, des services, des micro-industries, de l'environnement, des transports, etc.

Les services diversifiés et complémentaires fournis par « Zitouna Tamkeen » lui permettent d’être un vrai partenaire des bénéficiaires. En effet, en plus de son offre de financement des besoins de production, elle fournit un ensemble de services non financiers couvrant tous les aspects du projet depuis l'étude de faisabilité à la formation des bénéficiaires dans les domaines techniques, financiers et administratifs, en passant par l’accompagnement sur terrain en vue de garantir la quantité et la qualité des produits pour finir par leur commercialisation.

Pour assurer le succès de ses activités en matière de Capacitation Economique, « Zitouna Tamkeen » a créé l’Association « Tamkeen For Development (T4D)» qui est une organisation non gouvernementale à but non lucratif spécialisée dans la promotion du concept de la Capacitation Economique en plus cette organisation aide également les pauvres bénéficiaires des projets par des activités d’accompagnement, suivi et orientation, ainsi que des activités de sensibilisation des acteurs de la lutte contre la pauvreté, le chômage et la marginalisation.

« Zitouna Tamkeen » travaille aussi sur la création du Centre international pour la Capacitation Economique (International Center For Economic Empowerment- ICEE), et dont l’activité sera focalisée sur les études, les conseils, le renforcement des capacités et le transfert de savoir-faire dans le domaine de la Capacitation Economique en plus que dans le développement des projets de Capacitation Economique dédiés aux Waqf aux investissements lucratifs avec un fort impact socioéconomique.

Cet écosystème de la Capacitation Economique permettra à « Zitouna Tamkeen » de réaliser sa vision stratégique qui consiste à être un modèle de réussite en matière de Capacitation Economique des pauvres, un modèle évolutif et duplicable dans le monde musulman en général et dans les pays du Maghreb arabe et d'Afrique en particulier avec le soutien du Groupe de la Banque Islamique de Développement notamment après la visite bénie de son Président Dr. Bandar Al-Hajjar à l’institution au mois de mars 2018 durant laquelle il s’est informé des réalisations de « Zitouna Tamkeen » et Il a manifesté son intérêt à parrainer cet effort et a annoncé son soutien inestimable.

« Zitouna Tamkeen » est par conséquent une histoire de succès (قصة نجاح) basé sur une vision ambitieuse et une innovation dans la pensée, les outils, les mécanismes, les modèles et les partenariats stratégiques fondés sur l'efficience et l'efficacité. Le but final étant de contribuer à la réalisation du développement économique et à la lutte contre la pauvreté et la marginalisation et pour la dignité humaine pour être une véritable extension des louables efforts de la Banque Islamique de Développement et qu’elle soit en cohérence avec ses objectifs et sa noble notre mission.